Quand le Congrès nous fera-t-il sortir du Yémen?

Quand le Congrès nous fera-t-il sortir du Yémen?

17 juin 2020 Non Par Chris Gratt


L’administration Trump a l’intention de vendre plus d’armes à l’Arabie saoudite. Les armes seront, sans aucun doute, utilisées dans la guerre civile yéménite par les forces saoudiennes combattant les rebelles houthis là-bas. La vente proposée a offert une résistance farouche de la part de suspects communs, des capteurs Bob Menendez, des démocrates du New Jersey et de Lindsey Graham, en Caroline du Sud, et d’autres condamnant les pertes civiles au Yémen. Les Saoudiens, également assez prévisibles, soutiennent que les armes à guidage de précision américaines aideront à éviter les dommages collatéraux et à tuer les non-combattants.

Le débat est apparemment sans fin, tout comme la guerre au Yémen. Ne peut-il pas être proposé que nous et nos alliés saoudiens nous éloignions du Yémen? Vaut-il vraiment la peine de continuer ce combat juste pour qu’un groupe de malheureux voleurs de montagne ne se fasse pas prendre sous le contrôle du coin désolé de la péninsule arabique, la moitié du monde?

Que faudrait-il pour reprendre Houthi au Yémen?

Pour commencer, cela signifierait qu’une nation de près de 30 millions de personnes avec une vaste frontière terrestre avec l’Arabie saoudite tomberait sous le contrôle d’un groupe qui est une force de substitution pour l’Iran, armé, entraîné et, dans de nombreux cas, dirigé par la garde du corps révolutionnaire iranien. Cette prise de contrôle ajouterait une menace importante à l’agence iranienne de procuration en Irak, en Syrie et au Liban que l’Arabie saoudite pose déjà. Il achèverait le siège du royaume de plusieurs manières.

Les forces houthies ont attaqué à plusieurs reprises l’Arabie saoudite avec des drones et des missiles. Ces attaques s’intensifieraient certainement après la prise de contrôle de Houthi. Ils pourraient également être accompagnés d’opérations transfrontalières. L’objectif de l’Iran par rapport à l’Arabie saoudite n’est pas la coexistence. Il résout la guerre vieille de 1 500 ans entre l’islam sunnite et chiite et capture les villes saintes de La Mecque et de Médine.

L’Arabie saoudite ne peut accepter une telle possibilité. Pendant un instant, nous pourrions imaginer que nous pourrions nous éloigner du Yémen sans en subir les conséquences. Les Saoudiens ne peuvent pas. Si nous ne leur vendons pas d’armes et ne les soutenons pas, ils seront obligés d’aller ailleurs à la recherche d’armes. Cela signifie probablement Moscou et une autre occasion pour Vladimir Poutine de gagner une position et une influence à nos dépens. Cela pourrait également, si la menace devient suffisamment grave, signifier un accord entre Riyad et Islamabad pour acheter des armes nucléaires et une garantie contre la menace existentielle de l’Iran.

La prise de contrôle par Houthi du Yémen ne poserait pas simplement un problème à l’Arabie saoudite, autant qu’un tel danger pourrait être. L’Iran, qui est de plus en plus un allié de la Chine, est déjà en mesure de menacer de fermer le détroit d’Ormuz à toute navigation internationale. Le contrôle houthi de la côte est de Bab el Mandaba signifierait un contrôle iranien sur le canal de Suez et la mer Rouge, à travers lesquels transitent quotidiennement des millions de barils de pétrole. La fracturation hydraulique a peut-être libéré les États-Unis de leur dépendance au pétrole du Moyen-Orient. Nos alliés du monde entier n’ont pas un tel luxe.

Ce n’est pas une menace de marche au ralenti. Les Houthis, avec l’aide de l’Iran, ont démontré leur capacité à viser des navires en mer, y compris des navires de guerre américains équipés de missiles de croisière. Ils ont également utilisé des drones iraniens télécommandés pour attaquer des pétroliers. Ces navires bloqués par des explosifs constituent une autre menace qui peut être exploitée et peut considérablement compliquer la tâche de protection des expéditions commerciales.

Le 13 février 2020, le chef adjoint James Malloy, commandant de l’US Naval Command, a déclaré à CNN que l’Iran avait “une capacité croissante en missiles de croisière, une capacité croissante en missiles balistiques, une capacité croissante en surface sans tuile, toutes ces choses que nous regardons sont de nature offensante et déstabilisatrice. ”

En outre, citant un responsable américain de la défense, CNN a rapporté: “L’armée iranienne possède également des mines marines avancées, y compris une variante sonore et magnétique”. Le détroit de Bab el-Mandeb mesure 18 milles de large à son point le plus étroit, limitant le trafic de pétroliers à deux canaux de 2 kilomètres de large pour les expéditions entrantes et sortantes. L’excavation de ces canaux serait facile à réaliser et nécessiterait la fermeture des détroits jusqu’à la livraison d’ici la fin des temps et des opérations de déminage extrêmement coûteuses.

La fermeture de Bab el-Mandeb empêcherait les pétroliers originaires du golfe Persique d’atteindre le canal de Suez ou le pipeline SUMED. Combiné avec la fermeture du détroit d’Ormuz, cela couperait pratiquement les exportations saoudiennes vers le reste du monde.

Les républicains du Congrès sont prêts à présenter un nouveau plan de sanctions contre l’Iran. C’est une bonne nouvelle. L’horreur de l’Iran reste économiquement partie intégrante de tout plan visant à contrôler l’expansionnisme iranien et à maximiser les chances de changement de régime.

Cependant, les sanctions à elles seules ne suffisent pas. Nous ne pouvons pas simplement nous asseoir et attendre que les sanctions fonctionnent. L’Iran et ses mandataires participent à une guerre mondiale contre les États-Unis et leurs alliés. Nous ne pouvons pas aller espérer le meilleur, peu importe combien nous souhaitons qu’une telle option soit sur la table.

Quand le Congrès nous fera-t-il sortir du Yémen? Avec un peu de chance, tant que le travail n’est pas terminé et que les Houthis ne sont pas vaincus.

• Sam Faddis, ancien agent de la CIA ayant une expérience dans la conduite d’opérations de renseignement au Moyen-Orient, en Asie du Sud et en Europe, est analyste principal chez Ravenna Associates, une société de communication stratégique.

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