L’avenir est maintenant: une course de drones, avec Nicholas Horbaczewski et Fotis Georgiadis

L’avenir est maintenant: une course de drones, avec Nicholas Horbaczewski et Fotis Georgiadis

18 juin 2020 Non Par Chris Gratt



La technologie autonome sans pilote crée l’instant suivant «Deep Blue», et elle changera le sport pour toujours.

En 1997, l’ordinateur «Deep Blue» d’IBM a vaincu le grand Gary Kasparov dans un match d’échecs – un moment historique qui a marqué la fin d’une ère où les humains pouvaient vaincre les machines en jouant à des jeux de stratégie complexes. Aujourd’hui, les robots IA peuvent battre les humains dans presque tous les jeux numériques que nous connaissons, et alors que nous commençons à voir des progrès dans la preuve de concept de l’IA, des progrès dans les sports mécaniques, le ping-pong et le basket-ball, l’IA ne s’approche pas réellement des gens. -les sports de la vie.


je eu le plaisir de parler à Nicholas Horbaczewski, PDG et fondateur de la Drone Racing League (DRL), un circuit mondial de course de drones professionnel qui a été suivi par plus de 57 millions de fans sur les meilleurs réseaux sportifs comme ESPN, Sky et ProSieben dans 90 pays monde. Reconnu internationalement pour avoir construit Sport The Future, Nicholas a été nommé l’un des Entrepreneur Magazine est les 50 entrepreneurs les plus innovants, sélectionné pour Crain est une liste de moins de 40 ans, qui a été reconnu par Fast Company pour la création de l’un des Les entreprises les plus innovantes du monde, et a été décerné par Ad Age pour la création Démarrage à surveiller.


Merci beaucoup d’avoir fait ça avec nous! Pouvez-vous nous raconter ce qui vous a amené à ce cheminement de carrière spécifique?

Avant de fonder DRL, j’ai travaillé dans les secteurs des médias, de la technologie et du sport, m’inspirant finalement pour créer une entreprise qui allierait ces trois passions. J’ai fondé Leeden Media, une société de divertissement pour les longs métrages indépendants, j’ai développé un intérêt pour le multicopter, alors que j’étais directeur de l’information d’ADS, un distributeur de matériel de pointe au gouvernement américain, et j’ai aidé à développer Tough Mudder, la plus grande série d’événements impliquant une participation de masse au monde. , avec plus de 60 événements mondiaux et 100 millions de dollars de revenus pendant mon séjour en tant que directeur des recettes.

En 2015, j’ai quitté Tough Mudder avec l’objectif de démarrer ma propre entreprise. Je jouais avec quelques idées à l’époque, y compris la création d’un nouveau sport de course pro drono, et chaque fois que je parlais à quelqu’un de différents concepts de démarrage, leurs yeux s’éclairaient immédiatement lorsque je parlais de course de drones pro. Ils commenceraient à comparer le sport aux stars de la course Star Wars ou à leur jeu vidéo préféré et à jeter des idées sur la façon de le développer, à quoi il pourrait ressembler, où les courses pourraient avoir lieu – et c’est dans ces conversations que j’ai décidé de construire DRL.

Pouvez-vous partager l’histoire la plus intéressante qui vous soit arrivée depuis le début de votre carrière?

Je n’oublierai jamais le moment où nous avons vu le drone de course DRL remplir le premier tour de notre première course. C’était en décembre 2015, et grâce à l’agent immobilier et à notre incroyable investisseur, Steve Ross, propriétaire des Miami Dolphins, nous avons organisé un niveau 1 au cours de la saison 2016 au Hard Rock Stadium de Miami et nous nous préparions à tirer pour une date de sortie post-événement à nouvel An. Après des mois d’introduction de nouvelles technologies, de fabrication artisanale de centaines de drones de course à grande vitesse et de conception d’un parcours de course inspiré des jeux vidéo, ce fut notre premier moment pour voir si tout notre travail acharné pour créer un tout nouveau sport serait réellement payant. Regarder le drone tirer à travers l’arène à travers une grande porte de couleur néon nous a fait comprendre comment le DRL fonctionnerait.

Pouvez-vous nous parler des résultats technologiques de “Bloody Edge” sur lesquels vous travaillez? Comment pensez-vous que cela aidera les gens?

Nous avons récemment lancé notre nouveau cercle robotique d’intelligence artificielle (AIRR) pour aider à développer la première épine de course autonome professionnelle. En partenariat avec Lockheed Martin, nous embauchons des équipes des meilleurs et des plus brillants ingénieurs pour concevoir un cadre d’intelligence artificielle, capable de piloter des drones sans aucune intervention humaine et de participer à AIRR pour avoir une chance de gagner plus de 2 millions de dollars.

Les participants à l’AIRR dirigeront leur avion AI et participeront aux mêmes parcours complexes et tridimensionnels que nos pilotes d’élite parcourent pendant la saison du Championnat du Monde DRL Allianz – nous permettant de comparer les temps de l’IA et des drones habités, de mesurer l’écart de performance entre l’homme et la machine et gardez une trace de sa vitesse de fermeture. En participant à AIRR, les connaissances et les idées des équipes contribueront directement à l’avenir du transport autonome, de la livraison, des secours en cas de catastrophe et même de l’exploration spatiale. Toute personne intéressée à participer à l’AIRR peut postuler ici: HeroX.com/AlphaPilot

Comment pensez-vous que cela peut changer le monde?

La technologie autonome sans pilote crée l’instant suivant «Deep Blue», et elle changera le sport pour toujours.

En 1997, l’ordinateur «Deep Blue» d’IBM a vaincu le grand Gary Kasparov dans un match d’échecs – un moment historique qui a marqué la fin d’une ère où les humains pouvaient vaincre les machines en jouant à des jeux de stratégie complexes. Aujourd’hui, les robots IA peuvent battre les humains dans presque tous les jeux numériques que nous connaissons, et alors que nous commençons à voir des progrès dans la preuve de concept de l’IA dans le sport automobile, le ping-pong et le basket-ball, l’IA ne s’approche pas vraiment des gens. -les sports de la vie.

À quoi ressemblera ce moment où le robot qui exécute l’IA bat un homme dans de vrais sports? Que ressentira-t-on de voir l’histoire se faire, de vivre la fin d’une ère de domination humaine dans le sport réel? Nous sommes ravis d’apprendre avec AIRR.

Les courses de drones sont uniques; se situe sur une ligne floue entre le numérique et le réel – ce qui fait de l’AIRR le site de test parfait pour accélérer l’IA contre la tête par rapport aux performances humaines. Ce sera un moment déterminant où AIRR présentera le premier robot IA pour battre l’homme dans le sport réel, montrant une première étape vers l’avenir lorsque les systèmes autonomes auront un impact significatif sur le monde physique (pas seulement numérique) – comme la capacité de faire des efforts de secours en cas de catastrophe souvent dangereux, tels que le sauvetage les familles des ouragans et la lutte contre les incendies de forêt tout en prévenant les dommages aux hommes et aux femmes.

Espace de rangement “Miroir noir«À l’esprit, pouvez-vous voir les éventuelles lacunes de cette technologie auxquelles les gens devraient réfléchir plus profondément?

Je suis dans le camp des gens qui pensent que l’IA (y compris l’autonomie) aura un impact énorme sur l’humanité, peut-être le plus grand impact de tout ce que nous avons jamais inventé. Et Hollywood a déjà rêvé (et rendu photo-réel dans les superproductions estivales) de dizaines d’avertissements d’IA. Il est facile d’atteindre des cas extrêmes absolus avec ce type de technologie – et, franchement, avec toute nouvelle technologie de pointe; S’il y avait 15 ans, le Black Mirror aurait probablement fait un épisode dramatisant comment les téléphones portables sont la fin de la vie privée, plutôt que de prédire leur véritable rôle dans les accidents de voiture, dont un sur quatre est causé par les SMS et la conduite.

Donc, en ce qui concerne les lacunes de l’IA, je pense qu’au lieu de nous concentrer sur des prises de contrôle du monde grandioses et apparemment hypothétiques, nous devrions envisager des défis réalistes à court terme – tels que la façon dont la technologie de vol autonome avancée peut potentiellement faciliter la contrebande transfrontalière – et ensuite élaborer de nouvelles stratégies pour que nous pouvons nous protéger de ces choses.

Y a-t-il eu un «tournant» qui vous a conduit à cette percée? Pouvez-vous nous raconter cette histoire?

DRL est fier d’être à la pointe du développement de technologies révolutionnaires pour les drones – des drones de course à grande vitesse vus sur ESPN à l’établissement du record du monde Guinness du drone de course le plus rapide de la planète – et nous pensons que nous faisons partie de l’avenir – et nous croyons . Nous sommes ravis de présenter AIRR pour déclencher une concurrence féroce entre les équipes des ingénieurs et des chercheurs les plus talentueux du monde entier pour développer le drone le plus rapide.

De quoi avez-vous besoin pour que cette technologie soit largement acceptée?

Pour accélérer l’innovation en IA, nous avons besoin des meilleurs esprits pour travailler sur l’IA et résoudre ensemble des problèmes d’ingénierie difficiles. Créant une nouvelle génération de leaders d’opinion dans le domaine, AIRR emploiera des équipes de meilleurs technologues en IA qui repousseront les limites de l’informatique de pointe et du vol autonome dans un environnement amusant, équitable et sportif.

Qu’avez-vous fait pour annoncer cette idée? Avez-vous utilisé l’une des stratégies marketing innovantes?

Pour recruter des candidats AIRR, en collaboration avec Lockheed Martin, nous avons lancé AlphaPilot, un défi d’innovation ouverte. HeroX, un AlphaPilot basé sur une plateforme de resserrement des ressources, nous aide actuellement à nous connecter avec une communauté diversifiée d’étudiants, de codeurs et d’ingénieurs IA du monde entier et à découvrir les idées les plus créatives autour de la technologie des drones autonomes.

Aucun de nous ne peut réussir sans aide en cours de route. Y a-t-il une personne en particulier que vous êtes reconnaissant d’avoir aidé à vous amener là où vous êtes? Pouvez-vous partager une histoire à ce sujet?

DRL possède une liste incroyable d’investisseurs de classe mondiale, dont Lux Capital, RSE Ventures, Sky et CAA, issus de la technologie, du sport et des médias, qui nous ont aidés à transformer la course de drones de loisirs souterrains en Sport du futur. Je suis particulièrement reconnaissant à Adam Goulburn, associé directeur chez Lux Capital, qui, au tout début de DRL – alors que nous n’étions que quelques gars travaillant sur WeWork, essayant de construire un drone de course capable de voler – a accidentellement traversé notre bureau et a demandé ce que nous faisions. Cette rencontre inhabituelle a finalement conduit Lux à devenir le plus grand investisseur de DRL.

Comment avez-vous utilisé votre succès pour apporter la bonté au monde?

Comme nous nous engageons à développer une nouvelle génération de drones et d’ingénieurs, nous aimons organiser des sessions STEM collaboratives et engagées avec des étudiants, dirigées par nos ingénieurs technologiques et nos pilotes professionnels. Cette année, nous avons enseigné aux garçons et aux filles âgés de 12 à 18 ans, du Mexique au Moyen-Orient, comment fabriquer et piloter des drones de course FPV. C’est un plaisir incroyable de voir l’excitation des étudiants lorsqu’ils trouvent une paire de lunettes et de voir exactement quels drones ils viennent d’aider à construire, et nous voulons toujours les aider à explorer de nouvelles façons de découvrir l’industrie révolutionnaire des drones. Ce sont les innovateurs de l’avenir qui continueront de perturber la technologie, les médias et le paysage sportif dans les années à venir.

Quelles sont vos «5 choses que j’aurais aimé que quelqu’un me dise avant de commencer» et pourquoi. (Veuillez partager une histoire ou un exemple pour tout le monde.)

J’ai eu le plaisir de partager cinq choses que j’aurais aimé que quelqu’un me dise avant de commencer avec vous, Yitizi, pour cette histoire de Thrive Global, et un an plus tard, j’aimerais toujours que quelqu’un me dise ces choses dès le démarrage.

Vous êtes une personne d’une grande influence. Si vous pouviez inspirer un mouvement qui apporterait le plus d’avantages à la plupart des gens, quel serait-il? Vous ne savez jamais ce que votre idée pourrait déclencher. 🙂

Chez DRL, nous aimons rassembler des gens de tous horizons à travers le sport étonnant des courses de drones, qui est ouvert aux personnes de tous âges et de tous genres, franchit les barrières linguistiques et culturelles et enseigne de manière unique aux étudiants l’ingénierie, la robotique et la programmation informatique. Pour inspirer la communauté, l’inclusion et l’éducation technologique pour les drones, nous avons créé le simulateur DRL, qui utilise la physique réelle des drones pour enseigner à des centaines de milliers de fans à travers le monde comment piloter des drones de course FPV. Nous utilisons même le simulateur DRL pour recruter des pilotes de ligue grâce à notre tournoi annuel d’esport, les Swatch DRL Tryouts, que les joueurs – qui n’ont peut-être jamais touché un immortel dans la vie réelle – deviennent pilotes du jour au lendemain. Quiconque veut se battre pour un contrat DRL professionnel devrait télécharger le simulateur DRL sur Steam et entrer dans Trial.

Pouvez-vous s’il vous plaît nous donner votre “devis de cours” préféré? Pouvez-vous partager à quel point cela a été pertinent pour vous dans votre vie?

La grand-mère de ma colocataire disait: «Se plaindre signifie faire du bénévolat». J’aime cette citation et je pense que c’est une très bonne devise dans les affaires, vous encourageant non seulement à signaler les problèmes, mais au contraire, et à les résoudre. Chez DRL, nous sommes une équipe de ceux qui travaillent et quand nous voyons quelque chose qui peut être plus grand et meilleur (comme nous l’avons fait avec le passe-temps souterrain de la course de drones), nous y arriverons – même si cela signifie inventer de nouvelles technologies modernes et des drones fabriqués à la main. 90 drones MPH.

Certains WC très célèbres lisent cette colonne. Si vous aviez 60 secondes pour faire une hauteur sur les toilettes, que diriez-vous? Il ou elle le verra simplement si nous les marquons 🙂

En seulement trois ans, DRL a atteint des dizaines de millions de fans, développé une technologie de drone personnalisée et produit toutes les courses et installations pour construire le sport du futur. Imaginez ce que nous ferons ensuite.

Comment nos lecteurs peuvent-ils vous suivre sur les réseaux sociaux?

Nous serions ravis de vous parler à tous sur les réseaux sociaux. N’hésitez pas à nous suivre sur:

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