L’armée américaine va attribuer un petit contrat de lancement grâce à l’aide COVID-19 – Spaceflight Now

L’armée américaine va attribuer un petit contrat de lancement grâce à l’aide COVID-19 – Spaceflight Now

20 juin 2020 Non Par Chris Gratt


Un petit lanceur de satellites de classe orbitale Astra, étiqueté «1 sur 3», a été photographié sur cette photo dans un port spatial sur l’île Kodiak en Alaska en février. Crédits: DARPA

L’armée américaine a déclaré qu’elle prévoyait d’attribuer un petit contrat de lancement de satellites cette semaine à six sociétés américaines utilisant des fonds destinés à stabiliser la base industrielle de défense après la pandémie de coronavirus.

Les valeurs monétaires des adjudications prévues pour les prix des contrats fixes n’ont pas été publiées dans l’avis, qui a été publié mercredi sur le site Web des marchés publics du gouvernement fédéral.

Les entreprises avaient l’intention de remporter des contrats grâce à un financement fourni par le Coronavirus Aid, Assistance and Economic Security Act adopté par le Congrès et signé par Trump en mars. La loi CARES a alloué 1 milliard de dollars au Pentagone pour utilisation par le biais de la loi sur la fabrication de produits de défense – une loi adoptée en 1950 – pour acheter du matériel médical et soutenir la santé des fournisseurs militaires critiques qui seraient à risque d’une pandémie de coronavirus.

Les responsables du ministère de la Défense ont identifié de petites sociétés de lancement de satellites, dont beaucoup sont en phase de développement intensif de capitaux, en particulier à risque de l’impact du ralentissement économique causé par la pandémie mondiale.

Aevum, Astra, X-Bow, Rocket Lab, Space Vector et VOX Space obtiendront des contrats avec une seule source, a déclaré le ministère de la Défense. Chaque entreprise recevra des contrats pour deux lancements commerciaux de routes satellites, conformément à l’avis de marché.

Le Conseil de la base industrielle du ministère de la Défense a approuvé les contrats.

Le financement par le biais de la Defense Manufacturing Act vise à garantir “la disponibilité en temps opportun des ressources industrielles et des éléments technologiques essentiels nécessaires à la défense nationale”, a déclaré le Pentagone.

Les dates de lancement de chaque mission pour conduire des pièces achetées par la Loi sur la fabrication de produits de défense seront déterminées ultérieurement, mais les lancements devraient avoir lieu dans les 24 mois suivant l’attribution du contrat.

Rocket Lab est la seule entreprise de six groupes à recevoir le prix pour le lancement de la production de fusées actuellement en service. Basée à Long Beach, en Californie, Rocket Lab possède des bases de lancement en Nouvelle-Zélande et à Wallops Island, en Virginie.

VOX Space est une filiale de Virgin Orbit – également basée à Long Beach – qui a organisé sa première tentative de lancement orbital le 25 mai. La fusée Virgin Orbit a été lancée depuis les airs quelques secondes après avoir été lancée depuis son Boeing 747 au-dessus de l’océan Pacifique, et la société a déclaré qu’elle réessayerait – probablement avec un deuxième vol d’essai – une fois que les enquêteurs auront déterminé la cause de l’accident.

L’Astra est à quelques semaines de sa prochaine tentative de lancement orbital depuis le complexe du port spatial du Pacifique sur l’île Kodiak, en Alaska. La société basée à Alameda, en Californie, prévoit de produire en série de petites blessures de lancement de satellites et a été la dernière entreprise à se battre pour un prix de 12 millions de dollars de la DARPA, l’agence de recherche et développement du Pentagone, pour démontrer sa capacité de réponse rapide plus tôt cette année. .

Le DARPA Launch Challenge s’est terminé en mars sans vainqueur, mais Astra a poursuivi les préparatifs de son premier lancement de satellite jusqu’à ce qu’un incendie lors d’un test avant vol ne détruise la fusée de la compagnie en Alaska. Astra se prépare pour la prochaine tentative de lancement orbital depuis l’île de Kodiak le mois prochain.

La première fusée LauncherOne Virgin Orbit a allumé son moteur après avoir été libérée d’un Boeing 747 lors de la première tentative de la compagnie de se mettre en orbite le 25 mai. Crédits: Virgin Orbit

Aevum, dont le siège est à Huntsville, en Alabama, est une petite start-up développant un système de lancement appelé Level X qui utiliserait des véhicules aériens sans pilote pour avoir une fusée dans l’atmosphère. Une fusée lancée par air retournerait alors en orbite seule avec une petite charge utile.

X-Bow Launch Systems prévoit d’utiliser un petit réseau de lancement de satellites basé sur la fusée Super Strypi, qui a échoué lors d’une seule tentative de lancement orbital depuis Hawaï en 2015. Super Strypi a été développé avec le soutien et le financement de l’US Air Force pour tenter de démontrer le véhicule avant remettez-le à un opérateur commercial.

Depuis le début des démonstrations de Super Strypi en 2015, des sociétés telles que Rocket Lab, Virgin Orbit et d’autres ont développé de petits dispositifs de lancement de satellites commerciaux.

Space Vector, de Chatsworth, en Californie, est la sixième entreprise à recevoir des contrats pour le lancement de deux tournées de satellites par le biais de la Defense Manufacturing Act. Space Vector, qui avait précédemment construit des systèmes de guidage et d’autres composants pour les fusées, n’a pas annoncé son intention de lancer une classe orbitale.

Le lieutenant-colonel John F. Thompson, commandant du Space Forces Center for Space and Missile Systems, a déclaré mercredi que l’armée prenait des mesures pour atténuer l’impact de la pandémie de coronavirus sur ses fournisseurs de l’industrie spatiale.

“Parfois, c’est aussi simple que de contacter les communautés locales et de souligner que certaines entreprises de ces communautés locales participent à la défense militaire industrielle, et représentent donc des infrastructures essentielles et ne devraient pas être affectées par des commandes à domicile”, a déclaré Thompson lors d’une discussion avec le Mitchell Institute. pour les études d’aviation de l’Air Force Association.

Thompson a réitéré les commentaires d’autres responsables de la défense des États-Unis sur l’importance d’une petite industrie de lancement, que l’armée considère comme un rôle clé dans le déploiement rapide de modestes réseaux de satellites pour les missions de communication, de reconnaissance et de renseignement.

“Je prévois ici très prochainement des récompenses très critiques de la Loi sur la fabrication de produits de défense à nos petits fournisseurs pour maintenir cette industrie”, a déclaré Thompson mercredi.

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