La course de drones pro fait face à ses racines amateurs

La course de drones pro fait face à ses racines amateurs

19 juin 2020 Non Par Chris Gratt


Horbaczewski l’avait déjà remis; tout son travail en dépend. À l’heure actuelle, la course de drones fait son chemin à travers nos écrans de télévision. Pas nécessairement parce que les téléspectateurs l’exigent, mais parce que Horbaczewski et ses rivaux y croient et ont vendu leur vision à des soutiens financiers et des dirigeants de médias.

Les investisseurs DRL incluent la société derrière F1 et WWE, un fait qui devient plus apparent lorsque vous comparez la page pilote de DRL à la gamme actuelle de WWE. Les hommes de bonne humeur vous regardent de façon menaçante, avec des noms comme Wild Willy et Jawz. Et ce ne sont que des drones.

Je suis à Circus Circus parce que DRL est invité dans l’une des courses de cette saison au Casino spot, dans le parc à thème Adventuredome. Je veux voir à quel point le sport est arrivé depuis que des ligues comme DRL et DR1 ont commencé à prendre les choses en main. Ce soir, les pilotes voleront au-dessus et autour des montagnes synthétiques et des montagnes russes du Canyon Blaster. En tant que parc d’attractions, il s’estompe de plus en plus, mais les portes de course au néon de DRL et les décorations de marque lui ont donné un lifting moderne, bien que temporaire.

Demandez à tous ceux qui pratiquent le sport des drones qui font du sport, et vous entendrez une version de “c’est passé trop vite”. La plupart des ligues majeures (DRL, DR1 et MultiGP) ont été formées il y a seulement quelques années. Avant cela, il pilotait des drones à l’époque des «Z-boys». Des poches de passionnés du monde entier ont créé la technologie (principalement à la main et par l’expérimentation) et ont lancé de nouveaux mouvements et styles de vol.

En 2018, la course de drones fait face à une nouvelle version: sa popularité augmente, mais ce n’est toujours pas une carrière viable. Actuellement, la scène au sol est aussi réussie que jamais, mais le nombre de pilotes qui gagnent leur vie en volant est encore misérablement petit.

“Dans notre saison inaugurale, je supposerais probablement qu’aucun pilote qui a participé à la ligue ne gagnait sa vie en tant que coureur de drones”, a déclaré Horbaczewski à Engadget. “À la fin de cette saison, nous avons émis notre premier contrat de championnat, qui est allé à Jet, et il a gagné un salaire à six chiffres pour participer à la ligue l’année prochaine.” C’est le champion DRL. Si vous vous placez plus bas sur la table, vous allez probablement démarrer une autre entreprise ou vous précipiter sur les côtés.

Chris Thomas, directeur général de la ligue rivale MultiGP, brosse un tableau similaire. Les événements de base de MultiGP ont une approche différente des courses à budget élevé de DRL avec des besoins élevés. Si les pilotes pilotes choisis à la main par Horbaczewski sont l’équivalent d’un quatre-roues de la WWE, alors la foule de Thomas est composée de lutteurs d’arrière-cour. Dans sa partie la plus élémentaire, MultiGP aide les pilotes à organiser leurs propres courses amateurs, à fournir gratuitement des drapeaux et des logiciels. Ces petites courses locales ont lieu lors d’événements plus importants (les courses de championnat offrent des prix, mais à une plus petite échelle). Tout le monde peut exécuter un «chapitre» MultiGP et, plus important encore, tout le monde peut participer.

“Être un coureur de drones est extrêmement difficile. Je dirais que dans le monde des courses de drones, il peut y avoir 20 pilotes propres qui gagnent leur vie en volant.” Thomas me l’a dit.

Vingt, ce n’est pas beaucoup de monde. Vous pouvez être le 500e joueur de sport le mieux payé au monde et toujours faire «six chiffres» comme Jet. S’il n’y a pas assez d’argent des sponsors ou des offres TV pour pouvoir se déplacer, il est difficile d’embaucher de nouveaux pilotes et téléspectateurs. Le problème semble être déchiffré s’il y a vraiment un public, et donc des globes oculaires, nécessaires aux réseaux et aux investisseurs qui peuvent inciter le courant sportif à prendre en compte. Il n’est pas surprenant que les trois ligues avec lesquelles j’ai parlé avaient une vision optimiste.

“Vous voyez vraiment un bond mondial dans la base de fans au niveau des utilisateurs, et aussi au niveau des téléspectateurs qui regardent les courses à la télévision”, m’a dit Sahand Barati, vice-président du développement commercial de la DR1 League. “Si les courses de drones étaient un coup de chance, vous verriez une baisse de l’audience à un moment donné, mais si vous regardez nos notes, […] nos notes n’ont augmenté que lorsque chaque épisode a été diffusé. “

De même, Horbaczewski est fouetté en raison de l’attrait du sport. “Au cours des 12 derniers mois, plus de 55 millions de personnes ont regardé DRL à la télévision. Il s’agit en fait d’une croissance explosive dès le départ.”

Thomas est un peu plus pragmatique. «Le DRL est, à mon avis, le meilleur exemple absolu de la prise de drones dans les masses. […] Je parle souvent à des gens qui disent: “Oh oui, j’ai vu ça sur ESPN.” Super, combien as-tu regardé? “Oh, j’ai regardé cinq ou six minutes, puis j’ai continué”, a déclaré Engadget. “Ce n’est pas parce qu’ils ne sont pas intéressés, ils le sont, mais ils ne peuvent pas se connecter.” Il est difficile de ne pas conclure de ces commentaires qu’ils peuvent piloter un drone beaucoup plus amusant que de regarder.

Nous pouvons tous comprendre les sports «conventionnels» comme le football ou le tennis. Les courses, de toutes sortes, sont généralement faciles à comprendre, mais comme je l’ai appris à Adventuredome, même avec des cerceaux, les drones sont difficiles à regarder. Essayer de suivre six drones de la taille d’une soucoupe voyageant à 80 miles par heure autour d’un parcours 3D est … ce n’est pas Nascar, pour ainsi dire. Les mouvements pourraient être impressionnants, mais sans personne sur le «siège du conducteur», l’élément de danger est perdu.

Personne n’est plus conscient de ces défis que les pilotes eux-mêmes. Zoe Stumbaugh est une célèbre pilote ouverte, qui n’est pas la coupable “sur des bâtons”.

“J’ai gagné la première course de drones approuvée par l’AMA (National Aviation Museum, Aviation Model) en Amérique. Ma machine est dans un musée. La seule machine dans ce musée en ce moment est la course FPV (First Person View)”, a-t-elle déclaré.

Stumbaugh parle souvent de son esprit aux médias, traversant l’hyperbole comme un couteau. Sur DRL, elle m’a dit: “S’ils pouvaient honnêtement choisir les meilleurs coureurs de drones aux États-Unis, alors leur champion actuel aurait du mal à rivaliser.”

Ne laissez pas son honnêteté vous tromper; Stumbaugh aime les courses de drones et a décidé de gagner sa vie et ce qu’il peut faire. Au lieu d’espérer l’apparition de plus gros sacs, elle enseigne les techniques de drone au Cabrillo College, prend la vidéographie d’avion et est un pilote parrainé pour Airvūz (une plate-forme pour partager des vidéos avec le drone).

Stumbaugh croit que l’exposition est une chose, mais l’engagement en est une autre. “La plupart des gens connaissent maintenant les courses de drones via DRL, mais ce qu’ils savent sur les coureurs de drones, c’est:” Oh, c’est une épine de course? Je pense que je l’ai regardé une fois sur ESPN une fois. ” Les gens se connectent, mais ils sortent », a-t-elle expliqué à Engadget.

La question semble donc: comment faire pour que les drones volants deviennent courants? Tout le monde semble différent ici. Pour Stumbaugh, il s’agit d’agrandir les choses. Cela indique une ligue de coureurs de drones connue sous le nom de «classe X» qui attire de plus en plus de mouvements. Ces bateaux d’un mètre de large font plus de bruit, sont plus faciles à observer et, espère Stumbaugh, facilitent la course pour les spectateurs occasionnels.

Le champion actuel de DRL, Jet, pense que c’est un long match. “Vous êtes allé à des matchs de baseball quand vous étiez enfant et c’est pourquoi vous aimez les Mariners – je suis de Seattle. Sinon, vous ne seriez pas un fan de baseball. C’est donc la même chose ici”, m’a-t-il dit, “je pense que c’est le revenu, l’acceptation de masse, puis c’est une base de fans. “

La communauté est la clé

L’été dernier, je suis allé à Flite Fest West, un événement modeste à Vallejo, en Californie. Les familles se sont assises sur des chaises pliantes et ont regardé les pilotes voler avec des avions plus expérimentés sous le soleil inoubliable de Californie. De vieux amis ont partagé des conseils et des ragots sur les activités de la journée. Même si vous n’aimez pas les drones, c’était une façon amusante de passer un week-end paresseux.

Lors d’une des courses, le pilote a perdu un drone. La piste était herbeuse – le camouflage parfait pour un quadcopter de huit pouces. Mais tout s’est arrêté et tout le monde a aidé le pilote à trouver sa place. En 20 bonnes minutes, les gens ont marché sur le terrain comme des volontaires à la recherche des traces d’un alpiniste disparu.

C’était 20 minutes de temps mort: pas de courses, pas de boissons, pas de barbe, mais personne ne s’est plaint. Cette bonne volonté est ce qui attire beaucoup de monde dans l’activité. Et c’est là que réside le plus gros problème des ligues majeures: aider votre pilote devient la différence entre vous et votre salaire.

Tommy «ummagawd» Tibajia, l’un des visages les plus célèbres du vol de drones, m’a expliqué que c’est l’un des défis du professionnalisme. “Quand vous passez à des ligues plus importantes, DRL, DR1, c’est une histoire très différente. Ce sont de grandes équipes, de grands noms, beaucoup d’argent, des enjeux élevés avec des sponsors d’entreprise et c’est tout le contraire de [community]”.

Tibajia résonne avec Stumbaugh, suggérant que les ligues se retirent des racines du sport. “Je ne sais même pas si je peux leur en vouloir parce qu’il y a un certain élément de ce que recherchent leurs investisseurs, et c’est du divertissement. Ils veulent des globes oculaires.”

Il comprend également pourquoi les pilotes ne s’aiment pas. “Je vois pourquoi certains pilotes se sentent un peu déconnectés, […] ils sont vendus sur l’idée, l’éclat et le glamour. Pouvoir être un pilote de superstar et quand ça ne l’apporte pas, ça peut être très décevant. «La réalité est que même les coureurs les plus fidèles doivent financer leur voyage, sans aucune garantie, quelle que soit leur qualité.

Tibajia est l’un des rares pilotes à avoir fait carrière en pilotage, sans avoir à gagner une seule course. Lui et son équipe Rotor Riot préfèrent le «freestyle». Fondamentalement, le «skateboard» du ciel, en tirant des manœuvres incroyables dans le monde réel. Sous la houlette de “ummagawd”, il a construit un grand média social qui lui donne l’attrait des sponsors et attire d’autres opportunités. C’est un modèle qu’il pense que d’autres pilotes pourraient suivre. “Il y a quelques personnes qui peuvent faire carrière ou gagner leur vie en suivant les modèles de médias sociaux d’aujourd’hui. Faites ce qui suit et amenez les gens à parrainer ce que vous faites.”

Quand je lui demande à quoi ressemble le futur parfait pour les courses de drones, je me rends compte de la chose la plus proche qui pourrait être créée dans ceux du bas de gamme.

“Ce serait une affaire d’équipe. Si vous étiez spectateur, vous vous asseyez devant un ordinateur portable, un ordinateur, une télévision connectée et vous pouvez communiquer avec la course”, a-t-il déclaré. “Vous pouvez vous asseoir et être comme ça, d’accord. Je veux cliquer sur ce pilote et regarder les images de ce type. D’accord, je veux abandonner. Je veux juste voir à quoi ressemble la course globale.”

Souligne l’importance de l’équipe. Dans cette version de la course de drones, vous pouvez basculer entre les caméras pour rester à jour avec ce qui se passe, ou sauter dans l’affichage pilote des drones pour l’excitation. Il indique que les statistiques vitales du pilote sont à l’écran et qu’il est capable de “braquer” avec de bons mouvements ou des angles excitants. Cela me rappelle certaines des technologies les plus complexes que nous avons vues dans le baseball et le football, juste adaptées au monde des drones. Ce n’est peut-être pas pratique pour le moment, mais cela se ressent certainement sur un sujet avec des racines Internet sportives.

Stumbaugh a une vision similaire. “[It’s about] va bien. Un vrai sport de spectateur. Enlever ces petits jeux et ensuite quelque chose qui va vraiment vous battre. “

Pendant que j’étais à Adventuredome, les drones étaient à peine vus. Cependant, si je regardais l’un des moniteurs de télévision, la course était plus animée. L’art de la production télévisuelle est important, mais la course devrait impliquer les gens dans les deux et des formats préemballés pour imiter pleinement le succès de quelque chose comme l’esport (et son public payant en direct).

Quant au DRL, Horbaczewski pense que c’est un jeu en suspens. “Le sport prend du temps. Je ne pense pas que lorsque j’ai commencé le DRL en 2015, je me suis fait l’illusion que 2018 serait unanime et que tout le monde parlerait de ce qui s’est passé dans la ligue des coureurs de drones la veille.”

Stumbaugh, d’autre part, n’est pas exactement sûr. “Eh bien, c’est ça le truc. Ils essaient de faire en sorte que les petits jouets de course soient cool.”

Images: Karina Furhman (Classe X); Rotor de rébellion (Tommy Tibajia)