Combattre le COVID-19 avec des drones de désinfection et des capteurs thermiques

Combattre le COVID-19 avec des drones de désinfection et des capteurs thermiques

13 juin 2020 Non Par Chris Gratt


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(Photo gracieuseté de SkySkopes.)

(Photo gracieuseté de SkySkopes.)

Les systèmes aériens sans pilote (UAS), également appelés drones, sont à l’étude comme outil de lutte contre le nouveau coronavirus. Le SAMU sera utilisé pour désinfecter de grands espaces publics et livrer des fournitures. À Grand Forks, Dakota du Nord, SkySkopes, un opérateur de vol UAS desservant un large éventail d’industries; Centre pour l’innovation de l’Université du Dakota du Nord (UND); et un certain nombre d’autres sociétés ont participé à l’étude pour déterminer comment les drones pourraient être utilisés pour effectuer ces tâches.

SkySkopes a également testé l’utilisation de capteurs thermiques placés dans des emplacements fixes au-dessus des participants à l’étude. Les capteurs détectent les températures élevées et aident à s’assurer que l’individu est en assez bonne santé pour retourner au travail.

(Photo gracieuseté de SkySkopes.)

(Photo gracieuseté de SkySkopes.)

Tout comme le lancement de drones à base de Syracuse, EagleHawk, SkySkopes détermine les méthodes qui peuvent être utilisées pour répandre le désinfectant efficacement et largement. Depuis la mi-mars, l’entreprise effectue des essais de conduite, pulvérisant des terrains de jeux publics à l’aide de buses et de réservoirs. La seule substance que SkySkopes a polluée à l’extérieur est l’eau. Lorsque son UAS a été utilisé à l’intérieur, ils ont pulvérisé une solution de 3 pour cent de peroxyde d’hydrogène et 97 pour cent d’eau.

SkySkopes développe également des procédures permettant aux drones et aux observateurs visuels de se rendre sur le site et d’en revenir, ainsi que de nettoyer les instruments avant, pendant et après l’utilisation, et de prendre des mesures d’information et de protection du public.

Le directeur de SkySkopes, Matt Dunlevy, a déclaré que l’examen de l’utilisation des drones pendant une pandémie nécessite d’identifier de nouvelles précautions et de nouveaux protocoles.

«L’une de nos plus grandes questions est de savoir ce que nous devrons faire pour décourager la foule qui souhaite observer notre travail depuis sa formation. Nous ne voulons pas aggraver l’expansion de la communauté tout en désinfectant les espaces publics », a déclaré Dunlevy.

Dunlevy a ajouté que si les terrains de jeux ne sont pas la seule destination à considérer, ce sont de bons endroits pour effectuer des recherches.

“Nous les utilisons pour désinfecter de nombreuses autres installations et zones, y compris les véhicules, les bords de différents types de bâtiments, l’équipement du parc et les espaces clos comme les cinémas et les gymnases”, a déclaré Dunlevy.

Heureusement, les terrains de jeux sont idéaux pour étudier car ils contiennent une multitude d’éléments complexes qui peuvent indiquer comment gérer des zones similaires dans d’autres lieux de travail ouverts. Par exemple, SkySkopes compte un certain nombre de clients dans le secteur de l’énergie, où les échelles et les plates-formes sont courantes.

Équipement inclus dans le studio

Les drones utilisés dans l’étude comprennent le MFD 5000 de Watts Innovation, Agras MG-1 de DJI et le M6A PRO G200 avec un réservoir de 16 litres de Homeland Surveillance & Electronics. L’université d’État du Dakota du Nord prête des SkySkopes au M6A PRO G200.

«Chaque drone a ses propres avantages uniques. Le MFD 5000 est extrêmement flexible. Le MG-1 est résistant à l’eau et “éprouvé” (un outil) pour la pulvérisation agricole de précision “, a déclaré Dunlevy.

Le M6A PRO G200 est spécialement conçu pour la pulvérisation de poussières et de cultures.

Dunlevy a expliqué que des zones plus petites pouvaient être désinfectées avec une seule charge de liquide sur un drone et libérées d’un “accident unique” par des pilotes de drones. Les zones plus grandes peuvent être désinfectées avec le liquide que l’assistant a sorti du réservoir au sol, a amené le tuyau au drone et l’a pulvérisé à partir d’une buse fixée au tuyau. La combinaison de réservoirs et de tuyaux pourrait également être efficace pour désinfecter le dessous d’éléments tels que des barres de singe. Le drone pourrait voler sous la structure de jeu et tourner la buse de pulvérisation de désinfection vers le haut.

Actuellement, SkySkopes effectue des tests de capteurs thermiques à l’aide d’une caméra infrarouge à imagerie optique de gaz Inc., fabriquée avec des composants par FLIR Systems, Inc., au Zenmuse XT de DJI. SkySkopes s’attend à ce que l’utilisation réelle de capteurs puisse impliquer de placer l’appareil sur un mur d’hôpital ou de maison de soins infirmiers, et un employé devrait se tenir sous l’appareil pour le lire.

“Nous testons actuellement son utilisation sur le terrain. Nous testons uniquement sur les employés et les participants au sondage chez SkySkopes. Quant aux buses de pulvérisation pour drone, nous testons une combinaison de différentes buses et réservoirs. Nous empruntons bientôt à des techniques agricoles éprouvées”, a déclaré Dunlevy.

Mark Askelson, professeur de sciences de l’atmosphère et directeur exécutif de l’Institut de recherche sur les systèmes autonomes (RIAS) de l’Université du Dakota du Nord, contribue à la recherche.

Askelson a déclaré que des études montrent que la pulvérisation de très petites gouttes de liquide désinfectant est susceptible de limiter la capacité du liquide à tuer le virus.

“Plus la goutte est petite, plus elle s’évapore rapidement. C’est pourquoi SkySkopes est présent dans différentes conditions pour déterminer comment la taille de la chute, la vitesse et la direction du vent affectent la couverture », a déclaré Askelson.

Askelson a noté qu’il est important de déterminer le «temps de rétention» des gouttelettes de liquide de nettoyage pour déterminer si les gouttelettes restent à la surface de l’objet assez longtemps pour tuer le virus.

Aider les opérateurs d’UAS à rester en affaires

Dunlevy a déclaré que l’étude SkySkopes-UND est cruciale pour aider les compagnies aériennes UAS à trouver de nouveaux marchés et à développer l’industrie.

“Les exploitants aériens pour les UAS sont restés ouverts parce que les UAS sont considérés comme un service clé. Mais beaucoup de leurs clients ont fermé pendant les premiers mois de la pandémie. Maintenant, même avec une ouverture partielle, les affaires échouent. Découvrir ce que les drones peuvent faire donne aux opérateurs d’UAS une chance de gagner de nouveaux clients Dit Dunlevy.

Dunlevy a noté que l’étude permet également à SkySkopes de montrer ce qui peut être réalisé en recollectant les données de vol des missions de drones.

“Grâce aux données que nous collectons, nous sommes en mesure d’ajuster les trajectoires de vol et les schémas de mission optimaux. De cette façon, nous pouvons raccourcir le temps de mission et trouver des moyens de travailler plus efficacement », a déclaré Dunlevy.